Naomi Osaka no es una comensal “aventurera”, y es un poco supersticiosa.
Así que ella ha estado comiendo el mismo desayuno aquí en el US Open todos los días, yendo con una de las combinaciones famosas de esta ciudad.
“He comido 500 rosquillas con salmón ahumado”, dijo Osaka después de su victoria más reciente, una paliza de 6-0, 6-0 (un “bagel doble”, para seguir con el tema) de Aliaksandra Sasnovich. Y en este punto, ella se pondría “nerviosa” si se volviera deshonesta con su pedido de desayuno ahora.
Ella se ha convertido en una seria contendiente para este título y está jugando un tenis más persuasivo que casi nadie más. Ella ha perdido solo siete juegos hasta ahora.
Osaka es un fenómeno multicultural de 5 pies 11 pies. Ella se identifica como japonesa (por parte de su madre) y juega para esa nación. Su padre es haitiano-americano. Osaka ha vivido en los EE. UU. Desde los 3 años, originalmente en Long Island pero actualmente en Boca Raton, Florida. La multitud de Nueva York seguramente la abrazará una vez que descubra quién es.
Las posibilidades de Osaka se ven reforzadas por la aniquilación del orden jerárquico en el último cuarto del sorteo. Ese cuadrante ya ha perdido a la sembrada No. 2 Caroline Wozniacki y a la extremadamente peligrosa sembrada No. 5, Petra Kvitova. El lunes, Osaka jugará contra la sembrada No. 26 Aryna Sabalenka en la cuarta ronda.
En caso de que Osaka sobreviva a su próximo partido, Osaka se encontraría con un jugador no seleccionado en los cuartos, y luego enfrentaría una semifinal contra, potencialmente, la semilla más alta que queda en el cuarto, finalista de 2017 y N ° 14 Madison Keys.
Osaka está en una pasarela al estrellato y al miedo escénico, incluso si termina jugando para la multitud del Día del Trabajo en un partido nocturno de Arthur Ashe es poco probable que sea un problema. Con tan solo 20 años, Osaka voltea el problema habitual de los jugadores en ascenso: parece prosperar en las grandes etapas y se vuelve vulnerable haciendo el trabajo duro en las canchas exteriores.
“Ya he aceptado el hecho de que probablemente juego mejor durante las grandes etapas”, dijo el otro día. “Creo que eso es algo en lo que crecí viendo, gente en las etapas más grandes. Siempre quise jugar con Arthur Ashe y esas cosas, así que cuando llegue la oportunidad, por supuesto que voy a dar lo mejor de mí”.
Osaka demostró su brío aquí el año pasado, cuando derrotó a la sembrada número 6, Angelique Kerber. Pero la plataforma de lanzamiento de su carrera fue una victoria en el evento Indian Wells Premier Mandatory WTA a principios de marzo. Su golpe de derecha en auge y su servicio abrasador le permitieron atravesar a una serie de veteranos consumados, entre ellos tres jugadores anteriores o actuales número uno: Maria Sharapova, Karolina Pliskova y la número uno Simona Halep. Pocos días después, Osaka despidió a Serena Williams en la primera ronda de Miami.
Osaka tuvo problemas para mantener ese ritmo nuevo, aunque los opositores tomaron nota. La recién llegada británica Katie Boulter fue derrotada por Osaka en la segunda ronda en Wimbledon. Su conclusión: “Es muy claro para mí y para mi equipo ver a alguien así, jugar contra alguien de ese calibre. Tiene un gran juego. Golpea la pelota muy rápido, le quita tiempo”.
Luchando para encadenar victorias, Osaka jugó irregularmente hasta que se estrelló a finales de julio y principios de agosto, teniendo pérdidas en la primera ronda en los grandes eventos en Montreal y Cincinnati. De ordinario una presencia en las redes sociales, guardó silencio, pero encendió su cuenta de Twitter a mediados de agosto con este tuit pre-US Open: “Así que las últimas dos semanas han sido realmente difíciles para mí. Tuve mucha presión al ingresar el swing duro porque sentía mucha expectativa en Indian Wells y ya no me sentía como el más débil “.
Osaka parece haber superado esos sentimientos de presión, ayudado por su entrenador desde finales de 2017, Sascha Bajin. La ex compañera de bateo de Serena Williams, Bajin ha ayudado a Osaka a superar sus instintos impulsivos y aprovechar su poder.
“Golpeé a Serena casi todos los días durante ocho años, y las armas de Naomi son igual de grandes”, dijo recientemente Bajin al New York Times. “Tampoco le teme al escenario central, y es por eso que creo que tiene grandeza dentro de ella”.
Hasta hace poco, Osaka tenía una tendencia a quitarle el pie del acelerador después de construir una ventaja sólida; ella se espaciaría.
“Si subiera 3-0, entonces crearía este drama donde me relajo mucho, y luego dejé que la persona volviera al partido”, dijo. “Así que pienso, para mí, ahora que puedo vencer a las personas con puntajes más fáciles”.
Osaka podría cansarse del salmón antes de terminar en Flushing Meadows, pero es poco probable que se canse de alimentar bagels a sus oponentes mientras hace su juego por el título del US Open.

 

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