El domingo, Jackie Young jugó en el juego de campeonato nacional para Notre Dame contra Baylor. El lunes, ella declaró para el borrador de la WNBA, renunciando a su último año de elegibilidad. El miércoles, fue seleccionada como No. 1 en general por Las Vegas Aces.
“Ha sido una locura”, dijo Young, respirando hondo mientras las cámaras destellaban en su cara y las grabadoras de los reporteros estaban en su espacio personal. Ella todavía estaba tratando de comprender todo lo que acaba de suceder.
“No tenía un vestido, no tenía nada. No tenia zapatos Honestamente, solo ha sido una locura “.
Young, vestida con un vestido azul cobalto con hombros descubiertos y tacones de aguja brillantes, fue escoltada por una alfombra de color naranja brillante alrededor de la sede de Nike después de que se llamara su nombre. Tuvo un segundo para abrazar a sus padres, habló con ESPN y escribió su sueño: ganar un campeonato de la WNBA, en una calcomanía de baloncesto que colocó en una pared de color púrpura brillante para que todos la vieran. Ella no podría haber sido más feliz en este momento, apurada como podría haber sido. La guardia de 6’0 “estaba rodeada por su familia y entrenadores, y un grupo de entremeses amigables con los amantes de la comida, como tartares de mini atún y hamburguesas de un bocado, ya que se convirtió en la primera de las cinco entrantes de Notre Dame reclutadas el miércoles por la noche El Asia Durr de Louisville, Teaira McCowan del estado de Mississippi, Katie Lou Samuelson de UConn y Arike Ogunbowale de Notre Dame completaron el top 5.
“Cuando era niño, siempre fue mi sueño ser la primera selección”, dijo Young, quien promedió 14.7 puntos, 7.4 rebotes y 5.1 asistencias por partido como junior. “Ni siquiera puedo ponerlo en palabras. No puedo creer que sea real “.
Los últimos días realmente han sido, en palabras de Young, locos. Tuvo 24 horas después de que Fighting Irish perdiera el título nacional por un punto para decidir si regresaba a South Bend o se convertía en profesional. Según el acuerdo de negociación colectiva de la WNBA, los jugadores deben declarar 10 días antes del draft a menos que aún estén compitiendo en el torneo de la NCAA. En ese caso, se les da 24 horas a partir de la conclusión de sus respectivas temporadas para tomar una decisión.
El draft del miércoles cayó tres días después de que Baylor venciera a Notre Dame por el título, por lo que Young se reunió rápidamente con su familia y el entrenador irlandés Muffet McGraw para determinar qué era lo mejor para ella.
“Creo que lo más importante fue tratar de ayudar a mi familia”, dijo Young, aunque los salarios de la WNBA no son comparables con los salarios de la NBA. “Honestamente, eso fue lo más importante. Y asegurarme de que podría hacer las cosas de la manera correcta para tener un buen futuro “.
Si Young tuviera más tiempo para reflexionar sobre su futuro después de que terminara su temporada, aún podría haber llegado al mismo lugar. Pero el rápido cambio de la universidad a los profesionales plantea una difícil situación para los futuros jugadores de la WNBA. El campamento de entrenamiento comienza a fines de abril, y la temporada regular de la liga se extiende desde finales de mayo hasta principios de septiembre. Eso no deja mucho tiempo para un draft con aproximadamente tres semanas entre la Final Four y los jugadores que se reportan para el campamento.
Sabrina Ionescu no es fan de este sistema. Y ella no escatimó palabras cuando se le preguntó al respecto, tampoco. Ionescu, la líder de baloncesto universitario en dobles dobles (18 para su carrera), había sido la mejor selección proyectada de la WNBA hasta que anunció que regresaría para su último año el sábado pasado. El martes, ella detalló las limitaciones de tiempo desfavorables que sufrió después de perder ante Baylor en la Final Four. Ionescu dijo que recibió un mensaje de texto a las 8:15 p.m. informándole que la decisión debía presentarse antes de las 9 p.m. ET, 24 horas después de la semifinal perdida. Ella no había estado pensando tanto en el draft durante la temporada porque “realmente no estás enfocado en eso en medio de una Final Four tratando de competir por un campeonato nacional, así que realmente solo tuve unas pocas horas para pensar. sobre lo que iba a hacer ”. Con 45 minutos de sobra, ella consiguió algo de comida y salió a caminar con su madre y su hermano para hablar sobre las cosas. Ella describe ese breve período como “lo más estresado que he estado”.
“Creo que es horrible que un estudiante-atleta solo reciba 24 horas para tomar una de las decisiones más importantes de sus vidas”, dijo Ionescu. “Realmente no tienes tiempo suficiente para procesar lo que quieres hacer hasta después de que termine tu temporada, y las 24 horas no son suficientes. Entonces, probablemente el más estresado en mucho, mucho tiempo.
“Creo que tiene que haber más tiempo. Creo que el draft puede ser retrasado unos días más. Al menos para que los estudiantes atletas puedan llegar a casa y hablar con sus familias y pasar unos días después de una victoria o una pérdida para tomar esa decisión “.
Los jugadores masculinos no tienen que preocuparse por esto. Los estudiantes de primer año pueden declarar para el draft de la NBA después de que finalice su temporada en marzo o abril, pasar por un combinado en mayo y aún tener tiempo para retirarse del draft a las 5 p.m. el 10 de junio. Sin mencionar que el draft de la WNBA de este año coincidió con el último día de la temporada regular de la NBA, por lo que se aseguró que obtendría poca o ninguna atención nacional.
Se necesitarán más que unos pocos jugadores frustrados que detallan sus historias de horror de fecha límite para forzar el cambio al formato borrador

 

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