Para Riley Morrison, de 9 años, el jueves ya sería el pináculo de su improbable momento como ‘inluencer’ en la industria del calzado de básquetbol.

Riley sería la protagonista del debut de las zapatillas de basquetbol Curry 6 de Steph Curry en tallas femeninas, un desarrollo que se produjo en gran parte debido a su carta de la admiradora al homónimo All-Star de la línea de zapatillas Under Armour. Llegó a la tienda pop-up de Curry en el centro de Oakland, esperando hacer algunas entrevistas e incluso mostrar una plantilla que ella diseñó.

Pero mientras Riley estaba esperando en la parte trasera de la tienda con sus padres y su hermana mayor, una cierta superestrella de 6’3″ (1.91 metros), su ídolo de baloncesto, la sorprendió al meter la cabeza en el cuarto.

“Fue extremadamente sorprendente”, dijo Riley, todavía asombrada incluso horas después de conocer a Curry. “Es una buena persona y extremadamente agradable”.

El cameo de Curry fue un complemento apropiado para el lanzamiento de las zapatillas, se cree que es la primera vez que un atleta masculino de cartel ha sido la cara de una zapatilla de básquetbol hechas específicamente para mujeres y niñas.
“Riley ha dado audazmente un ejemplo inspirador no solo para mis hijas sino también para las niñas de todo el mundo”, dijo Curry en un comunicado a espnW. “Nunca eres demasiado pequeño o demasiado joven para que tu voz sea escuchada”.

En noviembre, Riley entró en el sitio web de Under Armour con la esperanza de pedir un par de Curry 5s cuando descubrió que los zapatos no eran del tamaño de una niña. Su padre, Chris Morrison, más tarde descubrió que las zapatillas solo podían pedirse en la sección de niños.

“Dije que no era justo”, señaló Riley.

Chris, quien posee boletos de temporada de los Golden State Warriors, sugirió que ella planteara el problema con Curry en una carta a manuscrito enviada a la dirección de correo del fanático del equipo.

“Pensé que obtendríamos una respuesta enlatada”, dijo Chris. “Nunca antes le había prestado tanta atención. Pero ella seguía molestándome”.

La respuesta de Curry, que publicó en Twitter el 29 de noviembre, se volvió viral rápidamente: “¡Estamos corrigiendo esto ahora! Quiero asegurarme de que puedas usar mis kicks con orgullo”. Luego la invitó a Oakland para el juego de los Warriors contra Denver el viernes para celebrar el Día Internacional de la Mujer.

Pero primero se pidió a Riley y su familia que vinieran al lanzamiento del “United We Win” coloreado del Curry 6, “una mezcla de orquídeas moradas y profundas con blanco”, según Under Armour, y una plantilla especial para el minorista. Le pidió que diseñara para el zapato. Riley respondió dibujando un diseño que presenta a dos niñas jugando al baloncesto rodeadas de frases como ‘Rock The Currys’ (Lucen los Currys), ‘Girls Hoop Too’ (Las niñas juegan también) y ‘Play With Heart’ (Juega con el corazón).

Fue la culminación de un momento posiblemente sin precedentes en la historia del calzado de básquetbol, dijo Matt Powell, un asesor de la industria deportiva del Grupo NPD.

Powell señaló que antes de Curry, solo las mujeres, ex estrellas de la WNBA como Sheryl Swoopes, Dawn Staley, Cynthia Cooper y Lisa Leslie, habían comercializado su propia línea de zapatos de básquetbol específicamente para mujeres y niñas.

“”Creo que la industria se ha salido con la venta de zapatos de mujer para hombre a lo largo de los años y ciertamente es más eficiente y menos costoso hacerlo de esa manera”, dijo Powell. “Pero estoy contento de ver que Under Armour responda rápidamente a esto y trate de ofrecer productos que sean apropiados.

“El calzado femenino sigue siendo nuestro mayor fracaso y nuestra mayor oportunidad”.

El jueves por la tarde, alrededor de 20 personas se reunieron frente a la tienda del centro para mirar boquiabiertos a Curry dentro de la tienda, tomando fotos de él con sus teléfonos. Curry y Under Armour abrieron la tienda emergente en diciembre, vendiendo prendas de Under Armour y camisetas y gorras especiales y otros artículos que solo se pueden encontrar allí desde el mediodía hasta las 7 p.m. de viernes a domingo y en las noches de juegos en casa.

La pequeña multitud y las cámaras de televisión fueron sin duda una nueva experiencia para Riley, estudiante de cuarto grado en la Napa Valley Language Academy, aproximadamente a una hora al norte del centro de Oakland. Llevaba sus nuevas Curry 6s alrededor de la tienda mientras era pastoreada de una entrevista a otra, y sus padres y su hermana de 11 años seguían alegremente detrás de ella.

Riley gradualmente se ha convertido en su nueva celebridad, dijeron sus padres. Incluso ha firmado algunos autógrafos en la escuela y en la frente de un compañero.

“Estoy muy orgullosa de ella y de cómo lo ha manejado”, dijo su madre, Megan López, ex jugadora de softbol en Chico State y ahora una de las entrenadoras de softball juvenil de Riley. “Y definitivamente tiene un nuevo aplomo y una confianza controlada en ella ahora”.

 

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